Tipos de plásticos

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Existen muchos tipos de plásticos, que según su uso, propiedades e incluso la facilidad para ser reciclados, reciben un número que van del 1 al 7. Estos números los encontrarás en la mayoría de los envases de plástico y te aportarán información.

Pero…, ¿sabemos exactamente qué es el plástico? El plástico está compuesto por resinas, proteínas y otras sustancias que son fáciles de moldear de manera permanente. Por lo general, se les da forma a partir de la presión y el calor. Tienen algunas propiedades que los hacen muy adecuados para los usos que les damos: son bastante resistentes al desgaste y además ligeros.

En la clasificación que veremos a continuación, distinguiremos los tipos de plásticos.

Plásticos según su reciclado

Tipos de plástico
Clasificación numérica según el tipo de plástico

Los ordenaremos según la clasificación numérica que reciben, vinculada a la tipología de plástico utilizado:

  1. PET (Tereftalato de polietileno)

Este plástico es de los más fáciles de reciclar.

Tiene muchas propiedades, como su alta transparencia y la admisión de colorantes. Son bastante resistentes, ligeros y reciclables.

Podemos encontrarlo principalmente en las botellas de agua o de bebidas. Una vez se reciclan, pueden convertirse en nuevas botellas, obtenerse fibras sintéticas usadas para textiles, e incluso botes de cosméticos.

  1. HDPE (Polietileno de alta densidad)

También conocido como PEAD, este plástico también es sencillo de reciclar.

Tiene alta resistencia a impactos, químicos y temperaturas. Es flexible, pero tiene cierta rigidez. Es ligero y resiste al agua.

Puede encontrarse en muchos envases como botellas de leche o aceite para motores. Después de reciclarse suele ser usado para hacer nuevos envases, cajas, juguetes, detergentes, tiestos e incluso algunos muebles.

  1. PVC (Policloruro de vinilo)

Este tipo de plástico es un poco más complicado de reciclar, pero su reciclaje es posible.

Puede ser rígido y flexible, dependiendo del proceso de producción. Tiene altas resistencias y una baja densidad. Es tenaz y dúctil.

Está presente en las tarjetas de crédito, tuberías, revestimiento de cables, pieles sintéticas o algunos marcos de puertas y ventanas. Después de ser reciclado, puede usarse como tubo de drenaje e irrigación.

  1. LDPE (Polietileno de baja densidad)

El reciclado del polietileno de baja densidad es posible.

Tiene una alta resistencia, tanto a los impactos como a los químicos al igual que el HDPE. Es bastante flexible y su transparencia depende del espesor.

Lo encontramos en el papel film, en el plástico de burbujas, en aislantes y en bolsas de la compra, en lo que puede volver a convertirse una vez reciclado.

  1. PP (Polipropileno)

El reciclado de este tipo de plástico también es posible.

Es muy resistente y fácil de moldear.

Lo podemos encontrar desde tapones de botellas, hasta pajitas, tupperwares, fibras de algunos tejidos, ¡hasta pañales! Normalmente, una vez se recicla, se puede usar como vigueta, o cajas de baterías para coches.

  1. PS (Poliestireno)

El poliestireno es un tipo de plástico que tiene un reciclaje algo complicado, pero también es posible su reciclaje.

Existen cuatro tipos principales:

  • El PS cristal, sólido y transparente, pero también frágil.
  • El PS de alto impacto: es fuerte y resistente, puede aguantar impactos sin romperse.
  • El PS expandido, frágil y ligero.
  • El PS extrusionado, que es similar al expandido, pero además es impermeable.

Lo encontramos en materiales térmicos, en hueveras, rellenos para embalaje, perchas o aislantes.

  1. Otros (Plástico mezcla)

Los demás tipos de plásticos son algo más complicados de reciclar. Cuando encontramos el número 7 en un envase es porque se trata de una mezcla de varios plásticos. Aun así, todos estos tipos de plásticos tienen una segunda vida en fibras de nailon, discos compactos o piezas de coches. La principal razón por la que son difíciles de reciclar es porque no se puede saber con certeza los tipos de resinas que contienen, dado que están formados por varios plásticos.

Para más información, en este post explicamos cómo se recicla el plástico. Si tenéis alguna duda sobre los envase que queréis reciclar, AIRE, el asistente virtual de Ecoembes resolverá todas vuestras dudas sobre reciclaje. En Dudas del Reciclaje también hablamos de muchos productos que suelen generar controversia, como las anillas de plástico o los envases de pasta de dientes.

Fuentes:

  • http://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/tipos-plastico-segun-su-facilidad-reciclaje_12714/6
  • https://gestoresderesiduos.org/noticias/la-clasificacion-de-los-plasticos
  • https://www.recytrans.com/blog/clasificacion-de-los-plasticos/
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