Cómo eliminar los residuos nucleares

Como eliminar los residuos nucleares

La energ√≠a nuclear es una manera r√°pida y eficiente de generar electricidad. Su impacto ambiental resulta del ciclo del combustible nuclear, la operaci√≥n de las centrales nucleares y los efectos de los accidentes nucleares. En Espa√Īa se producen dos tipos de residuos radiactivos: de actividad baja/media y los de alta actividad, representando los primeros cerca del 90% del total.

Los residuos de actividad baja o media tienen una vida relativamente corta y no generan calor, ya que en su mayoría es basura formada por material de operación (guantes, trapos, recipientes, filtros, resinas, etc.). Suelen ser residuos procedentes de hospitales, donde se realizan pruebas radiológicas, o del desmantelamiento de centrales nucleares.

Los residuos de alta actividad son los más conflictivos porque su radioactividad está por encima de los límites definidos como seguros. Son materiales sólidos o combustible utilizado por las centrales. Suelen desprender calor y radiación que va disminuyendo con el tiempo.

¬ŅC√≥mo se eliminan los residuos nucleares que se generan?

Seg√ļn el Comit√© de Manejo de Desechos Radioactivos (CoRWM en sus siglas en ingl√©s) la mejor soluci√≥n ¬ęen t√©rminos de seguridad y protecci√≥n al p√ļblico y el medio ambiente¬Ľ, es enterrarlos.

Para poder enterrarlos, lo ideal es depositar los residuos nucleares dentro de contenedores muy resistentes que los a√≠slen completamente. El CoRWM indica en sus recomendaciones que la ¬ęeliminaci√≥n geol√≥gica¬Ľ es la mejor forma de gestionar este tipo de basura. ¬ŅEn qu√© consiste ese proceso? Se trata de almacenar los residuos en bidones de hormig√≥n, cuando a√ļn est√©n en las centrales nucleares, y transportarlos luego para enterrarlos en minas de hasta un kil√≥metro de profundidad. Es importante recordar varias cosas: debe ser en zonas de baja actividad s√≠smica para evitar posibles fugas y teniendo en cuenta que los residuos se est√°n almacenando, no eliminando, y permanecer√°n enterrados durante muchos a√Īos.

En Espa√Īa existe un almac√©n de este tipo en El Cabril (C√≥rdoba). All√≠ la mayor√≠a de los residuos llegan en bidones que luego se almacenan en contenedores de hormig√≥n que se van llenando y almacenando despu√©s en celdas. Las celdas se cierran con losas de hormig√≥n armado, se impermeabilizan y se tapan con una cobertura de distintas capas drenantes e impermeabilizantes, adem√°s de una de tierra vegetal para su integraci√≥n en el entorno. Este almac√©n tiene espacio para seguir acumulando residuos hasta 2030, m√°s o menos.

¬ŅQu√© pasa con los residuos nucleares enterrados?

Muchos países optan por almacenar los residuos de esta manera, dejando que se enfríen y su nivel de radioactividad disminuya progresivamente. Se trata de un proceso con algunos riesgos pero relativamente seguro, ya que las zonas de enterramiento se preparan a conciencia y el transporte se hace de la manera más estable posible.

A partir del enterramiento empieza la fase de vigilancia y control, que dura entre 60 y 300 a√Īos, dependiendo del tipo de residuo.

 

Fuentes:

http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_4990000/4990338.stm

https://www.lavanguardia.com/natural/20170224/42208061371/residuos-nucleares.html

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